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SMSって何? 【電話網とインターネット】

スマホ基礎ミニ用語辞典

今回は、ショートメッセージ(SMS)と電子メールの違いについて、大まかなイメージを説明します。ついでに、SMSと似た見た目のSNSについても、見てみましょう。

電話線は国内に張り巡らされたネットワークで、電話通信会社が管理しています。「電話網」ともいいます。

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SMSは電話会社が管理している

ショートメッセージ(SMS)は電話網を通じて、電話番号に向けて送信されるので、パソコンには送ることができません。

SMSで同じメッセージが何度も届くのはなぜ?【SMSセンター】 – スマホ教室ちいラボ

電話番号は、主に通話をするために利用されますが、これまでにも他の使い方がありました。

例えば、ポケベルには、音声の代わりに番号(数字)を送ることができます。

その発展型として、文字を直接送ることができるようになったのが、ショートメッセージなのです。

SMSの主な用途

  • 携帯電話の不在着信を確認する
  • インターネットサービス利用時の電話番号が本人のものか確認する
  • 契約している携帯電話会社からの連絡を受ける
  • 携帯電話番号しかわからない知り合いとメッセージのやり取りをする

携帯電話が使われはじめたころは、電子メールよりも簡単なために利用されましたが、だんだんと利用される機会が少なくなっているように思います。

メールとインターネット・プロバイダ

「電子メール」は、インターネットを利用しています。

インターネットは、光回線などでつながるネットワークです。回線は主に通信会社が管理していますが、電話で言うところの交換手にあたるデータのやり取りは、「インターネットプロバイダ」という会社がやっています。

インターネットは、電話網と違って、自由に参加できるネットワークということがあります。

インターネットは、どこか一極集中で管理するのではなく、分散して管理しています。

もともと、「核戦争が起こっても通信できる仕組み」として考案されました。

といっても、スマートフォンやパソコンを直接つないでも、どこに情報があるかわかりません。そこで、道案内人として「インターネット・プロバイダ」の大きなコンピュータ(サーバ)があり、まず、そこにつないでいるわけです。

メールも、それぞれの会社のメールサーバというコンピュータが、つながってやり取りをしています。

SMSとSNS

カタカナ用語に慣れない人からすると、「SMS」と「SNS」は 似たように聞こえますが、実は同じなのは「サービス」だけです。

  • SMS(Short Message Service)
  • SNS(Social Networking Service)

とりあえず、全然違うわけね…

とはいえ、「コミュニケーションのための仕組み」と考えると、全く関係がないわけでもありません。

SMSは、電話番号を使った電話機同士のメッセージのやり取りです。パソコンからは見ることはできませんし、そういう意味では、とてもプライベート(私的)なやり取りです。

一方、SNSは、サービス会社にメッセージを投稿して、会員同士で見せあうものです。例えば、インスタグラムでは、色んな人がキレイに撮影できた写真を投稿して、お互いにコメントで褒めたりします。こちらは大人数でわいわいやる、パブリック(公的・おおっぴら)なやり取りと言えますね。

新聞や雑誌に川柳を投稿するみたいなものね

まとめ:電話網とインターネット

このようなSMSと電子メールの違いは、災害時などで役に立つことがあります。

SMSと電子メールでは通信経路が異なるので、復旧までの時間が変わることがあるからです。

  • SMS…電話網を通じて送信されるので、携帯電話・スマートフォン同士でしかやり取りできない。
  • 電子メール…メッセージはメールアドレスに送信され、相手の契約しているインターネット会社に送られる。
  • SNS…簡易的なホームページや掲示板のようなもので、書き込んだメッセージは幅広い相手に見せることができる。
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